被众多因科美会议产品用户采用的Skype被微软收购

2017-09-05 17:05:47 admin 2

5月10日,微软公司首席执行官史蒂夫·鲍尔默(左)与Skype现任首席执行官托尼·贝茨(右)在美国加利福尼亚州旧金山出席新闻发布会。微软公司当日宣布,已决定出价85亿美元以现金方式收购网络通信公司Skype。

  5月10日,全球ICT领域又传出重量级收购消息,微软以85亿美金的价格收购了网络电话服务提供商Skype。收购消息一经公布,业界哗然。不仅因为这是一笔超高价收购,其收购价格远超外界预期;更重要的是,被收购方Skype由于是那种“最富创新、却最难找到盈利模式”的破坏性创新公司,倡导免费的VoIP通话,尽管坐拥“全球最大的网络电话运营商、用户量高达近7个亿” 的名号,却从成立以来就没赚过钱。Skype2010年营收为8.6亿美元,净亏损为700万美元。这同时也是微软自成立以来的最大一笔收购案,被外界称为是微软的世纪豪赌。

  微软缘何进行世纪豪赌?这次世纪豪赌到底胜算几何?当苹果以iPhone和iPad、Google以Andriod开创了移动智能终端的消费潮流时,昔日依靠预装PC而出售 Windows和Office软件的微软帝国,不得不面临PC增速放缓的局面,转型互联网、拓展移动终端市场已是微软的必然选择。

  为了与iOS、Andriod抗衡,微软在历时一年后研发出智能手机操作系统Windows Phone,并于去年10月份发布了 Windows Phone7;今年2月份,微软又与诺基亚结成战略合作关系,诺基亚承诺重点支持Windows Phone;去年底,微软发布了 Bing搜索引擎,宣布进入搜索引擎市场,与Google展开竞争。虽然奋起直追,但是与苹果、Google相比,微软Windows Phone始终处于弱势地位。在当前全球ICT产业并购重组大潮中,手握400多亿美元现金的微软显然不甘示弱,收购是其必然选择。

  eBay 在 2005年以26亿美元的价格收购Skype时,后者只是被看做是一次实验,让eBay的买卖双方可以通过这项服务就潜在交易进行交流。但这项实验却以失败告终,eBay在2009年放弃了Skype,仅收回了14亿美元的投资。eBay把70%的Skype股权出售给了由银湖等组成的投资财团。在此之后,Skype开始寻求激进的扩展战略,在企业通信、智能手机等领域进行积极的扩张。

  微软当然也有着相同的野心。无论是Skype 还是后者在今年年初收购的网络视频共享平台Qik,都非常适合微软当前的许多产品,如:Windows Phone、Xbox、必应、IE浏览器、云计算操作系统Windows Azure等等。收购Skype,同时还能给微软带来丰富的点对点和协作技术体验,以及大量的知识产权,这些资产在今天都已变得相当重要。

  此外,收购Skype还能够给微软带来丰富的用户资源。Skype的用户数量能够与社交网站Facebook匹敌(两家公司的注册用户数量均超过6亿),而且社交网络与Skype的联系早已进入了产品层面。Skype可以帮助微软在新生的统一通信系统市场上立足。统一通信系统能够无缝融合电话、电子邮件、即时信息和各种电话会议。市场研究机构Gartner的分析师Steve Cramoysan估计,到2015年,统一通信系统的硬件和软件的全球市场价值可达到189亿美元。分析人士认为,短期内,凭借Skype在网络通信领域的品牌力、资源以及超过6亿用户量,不仅可以迅速拉升微软在网络通信领域的影响力,而且可以将微软的触角伸向此前不甚成功的社交网络领域,这也是微软布局未来的关键一步。

  此外,收购Skype还能够全面推动Windows Phone 7,通过对两者进行深度整合而得到谷歌Android和苹果iOS无法企及的优势。根据此前微软与诺基亚的战略布局,诺基亚的地图和搜索服务将被整合到必应等程序中,微软的开发工具也可以被用于为诺基亚Windows Phone手机开发应用程序,微软和诺基亚还将合并应用商店服务。

  对于运营商而言,此次微软收购Skype可能会加剧ARPU下降的趋势。

  Skype 是那种“最富创新、却最难找到盈利模式”的破坏性创新公司,倡导免费的VoIP通话,允许用户绕过运营商,通过数据网络免费或者便宜打电话。如果微软将 Skype更多地整合进自己的产品,如Windows、Windows Phone 7等,使用内嵌了Skype的微软操作系统手机,人们可能会更加远离付费的语音套餐,从而使运营商的收入大大受损。对于运营商而言,凭借“智能管道”等解决方案能否遏制住流量增长与收入下降的势头,确实是新的挑战。

  无论微软收购Skype是否正确,谷歌、思科和苹果肯定会对此交易感到不爽。它们中的任何一家公司都不是完全需要Skype,但是微软获得了Skype,能够比Skype作为一家独立公司给它们带去更多的威胁。从这个意义上来说,微软的85亿美元至少买了个称心,也为未来移动互联网市场埋下了更多伏笔,这种变数是我们乐于见到的。